Dente de leite revela descobertas importantes sobre autismo


Utilizando evidências encontradas em dentes de leite, pesquisadores do Laboratório de Ciências da Saúde Ambiental Senador Frank R. Lautenberg e do Centro de Pesquisa e Tratamento de Autismo do hospital Monte Sinai, em Nova Iorque, descobriram que as diferenças na absorção de múltiplos elementos tóxicos e essenciais durante o segundo e terceiro trimestres da gestação, e no período pós-natal precoce, estão associados ao risco de desenvolver Transtorno do Espectro Autista (TEA), ou autismo, de acordo com um estudo publicado na revista Nature Communications.

As janelas de desenvolvimento crítico para as discrepâncias observadas variaram para cada elemento, sugerindo que a desregulação sistêmica de poluentes ambientais e elementos dietéticos podem desempenhar um papel importante no TEA. Além de identificar fatores ambientais específicos que influenciam o risco, o estudo também identificou períodos do tempo de desenvolvimento quando a desregulação elementar representa o maior risco de autismo.

De acordo com os Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos, o TEA ocorre em uma a cada 68 crianças nos Estados Unidos. As causas exatas são desconhecidas, mas pesquisas anteriores indicam que as causas ambientais e genéticas provavelmente estão envolvidas. Embora o componente genético tenha sido intensamente estudado, os fatores ambientais específicos e os estágios da vida quando tais exposições podem ter o maior impacto no risco de desenvolver autismo ainda são mal compreendidos. Pesquisas anteriores indicam que a exposição fetal e infantil a metais tóxicos e deficiências de elementos nutricionais estão ligadas a vários desfechos adversos de desenvolvimento, incluindo deficiência intelectual e problemas de linguagem, atenção e comportamentais.

“Encontramos divergências significativas na captação de metal entre as crianças afetadas por TEA e seus irmãos saudáveis, mas apenas durante curtos períodos de desenvolvimento”, disse Manish Arora, PhD, BDS, MPH, Diretor de Biologia de Exposição no Laboratório de Ciências da Saúde Ambiental Senador Frank Lautenberg no Mount Sinai e vice-presidente e professor associado do Departamento de Medicina Ambiental e Saúde Pública da Icahn School of Medicine, do mesmo hospital. “Especificamente, os irmãos com TEA tiveram maior absorção do chumbo de neurotoxina e reduziram a absorção dos elementos essenciais de manganês e zinco, durante os últimos meses da gravidez e nos primeiros meses após o nascimento, como evidenciado através da análise de seus dentes decíduos. Além disso, os níveis de metal aos três meses após o nascimento mostraram-se preditivos na gravidade do TEA após oito a dez anos.”

Para determinar os efeitos que o tempo, a quantidade e a subsequente absorção de toxinas e nutrientes têm no TEA, os pesquisadores do Hospital Monte Sinai utilizaram biomarcadores de matriz dentária validados para analisar dentes decíduos coletados de pares de gêmeos idênticos e não idênticos, dos quais pelo menos um teve o diagnóstico de TEA. Eles também analisaram os dentes de pares de gêmeos normalmente em desenvolvimento que serviram como grupo de controle do estudo. Durante o desenvolvimento fetal e infantil, uma nova camada de dente é formada a cada semana, deixando uma “impressão” da composição microquímica de cada camada única, que fornece um registro cronológico da exposição. A equipe do laboratório Lautenberg usou laser para reconstruir essas exposições passadas ao longo de marcas incrementais, semelhante ao uso de anéis de crescimento em uma árvore para determinar o histórico de crescimento.

“Nossos dados mostram um caminho potencial para a interação entre genes e o meio ambiente”, diz Abraham Reichenberg, PhD, professor de psiquiatria e medicina ambiental e saúde pública na Icahn School of Medicine no Monte Sinai. “Nossas descobertas enfatizam a importância de um esforço colaborativo entre geneticistas e pesquisadores ambientais para futuras investigações sobre a relação entre exposição de metal e TEA, para nos ajudar a descobrir as raízes do autismo e apoiar o desenvolvimento de intervenções e terapias efetivas”.  Estudos adicionais são necessários para determinar se as discrepâncias na quantidade de certos metais e nutrientes são devidas a diferenças em quanto um feto ou criança está exposto a eles, ou devido a uma diferença genética em como uma criança absorve, processa e quebra estes metais e nutrientes.

A pesquisa “Fetal and postnatal metal dysregulation in autism” está disponível online. Clique aqui para ler.

Fonte: Livre tradução do Science Daily

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